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LA한인회장 선거, 그 치욕의 14년을 고발한다

기사승인 2020.12.04  07:03:15

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- 2006년부터 14년간 한번도 거르지 않고 불법 타락 전락 선거

 

제35대 LA한인회장 선거는 한마디로 부정선거이다.이른바 “깔대기홀” 선거와 다를바 없기 때문이다. 북한에만 있다던  “티샷을 그린에 올리기만 하면 대부분 중앙에 있는 홀 컵으로 빨려 들어가 홀인원이 되도록 설계됐다”고 하는 그 깔대기홀이 여기 LA 한인회에도 존재해 아연실색하게 만들었다.
제34대 LA한인회(회장 로라 전, 이사장 제임스 안)가 코로나 19 와중에 실시한 제35대 한인회장 선거가 “깔대기 홀” 선거로 변모,  “14년 치욕의 역사”를 기록하고 말았다. 이같은 “치욕의 역사”에 분통이 터진 동포들은 현재의 한인회가 더 이상 존재가치가 없음을 판정, 새로운 조직체를 구성하고 새로운 리더십으로 동포들의 신뢰를 받는 환경을 조성하겠다고 선언했다.
오늘의 LA한인회가 왜 이처럼 추악하고 타락했는지는 바로 지난 14년의 역사가 증거하고 있다.
그 혼탁의 물결을 씻지 않고 그 물결에 올라타고 지내온 현재의 34대 한인회가 문제이다. 특히 세습이라고 불리는 선거관리위원회(이하 선관위)의 행태야 말로 가히 “제왕적”이라 할 수 있다. 이번 제 35대 한인회장 선관위 위원장을 맡은 엄익청씨는 지난 2012년 제 31대 한인회장 선관위 위원장을 맡은 장본인이었다. 그 당시 31대 선관위가 행한 선거는 LA한인회 역사상 가장 불법적이고 권모술수가 난무했던 선거로 평가되고 있다. 이런 선관위원장을 이번 35대에 또 선정 했다는 것은 LA한인회 로라 전 회장과 제임스 안 이사장이 “그 혼탁의 물결”을 그대로 뒤집어 썼다는 것 밖에는 설명이 되지 않는다.            
<종합기획취재반>

지난 2012년에 실시된 제31대 한인회장 선거를 위해 구성된 선관위는  2006년 경선을 마지막 으로 그 이후부터 계속된 “무투표 당선 기계”가 된 선관위 중에서 가장 대표적으로 온갖 불법과 전횡을 일삼은 최고의 추태를 부린 선관위 중의 하나였다. 그 정점에는 엄익청 선관위원장이 있다. 바로 이번 제 35대 선관위원장도 바로 그가 주인공이다.

당시의 선관위의 면모를 보자. 당시에도 선관위원장으로 선정되었고 그 다음 부위원장에 이원영, 재무에 유인희, 위원 임희안, 위원 이평화, 위원 변영익(당시 남가주기독교교회협의회장), 위원 양학봉 (당시 미주한국문화재단회장), 위원 이희복(당시 미주봉제협회장), 위원 배국희(당시 미주 광복회장)등 9명이었다.

당시 이들 9명 선관위원들은 LA한인회장 선거 역사상 최대의 “꼼수작전”으로 당시 후보로 나선 배무한 후보를 당선시키기 위해 경쟁 후보였던 박요한 후보를 탈락시키는데 온갖 권모술수를 다 부렸다.

2012년 5월 15일 밤 한인회내 선관위 사무실에는 엄익청 선관 위원장을 포함한8명의 선관위원 전원이 참석한 가운데 긴급회의를 갖고 박요한 후보 선거규정 위반문제에 대해 논의한 끝에 만장일치로 후보자 자격 박탈을 결정했다. 결과적으로 배무한 후보가 무투표 당선되었다.

당시 선관위원에 따르면 이미 1차 경고를 받은 박요한 후보에 대해 선거운동 위반으로 4건의 추가 신고를 접수했고 심의결과 규정위반이 확실하다고 판단한 것에 따른 조치였다고 주장했다.

이에 따라 2회 경고를 받으면 자동으로 후보 자격을 박탈당한다는 규정에 따라 박요한 후보가 한인회장 후보 자격을 박탈했다.

박요한 후보는 이미 지난 30대 한인회장 선거에도 출마했다가 선관위로부터 자격을 박탈당한 바 있다. 박요한 후보는 지난 선거 때와 마찬가지로 후보 등록금 10만 달러를 전혀 돌려받지 못했다. 2년전 2010년 선거에 후보로 등록했다가 선관위에 의해 탈락됐다. 그는 두번 선거에서 총 20만 달러를 내는 경제적 손실도 막대하게 입었다.

박요한 후보는 우편물 금지 사항을 위반해 선거규정 위반 첫 번째 경고를 받았다. 일부 목회자에게 우편물을 통해 자신을 지지해달라고 호소했는데 선관위는 두번째 경고 시 후보탈락을 할 수 있다고 경고 했다.

이외에도 불법 선거홍보물 부착과 선관위의 사전 승인을 받지 않고 10인 이상 모임에 참석한 것 2건, 20인 이상 모임에 음식값으로 200달러이상을 사용한 것 등 모두 4건을 위반한 것으로 선관위는 주장했다.

당시 선거관리 세부규정 제 9조에 따르면 선관위로부터 2번 경고를 받을 시 선관위 승인없이 10인  이상의 어떤 형태 모임에 참석하거나 투표권자에게 금품, 현금 또는 음식물을 제공하는 경우

후보 자격을 박탈할 수 있다. 또 선관위에서 정하는 선거운동방식을 위반한 경우 선관위가 후보자를 탈락시킬 수 있도록 규정돼 있다. 한마디로 선관위가 마음만 먹으면 누구든지 탈락시킬 수 있는 것이 당시 선거 규정이었다. 이는 오늘의 35대 선거에도 별반 다르지 않다.

박요한 후보는 선관위가 두번 탈락을 시켜 20만불이나 되는 등록금을 한푼도 받지 못하고 날린 셈이다.

이를 두고 당시 선데이저널은 “LA한인회 50년 역사에서 가장 부패하고 타락한 선거풍토를 조성했고 동포 사회를 우롱하고 멸시했다. 이들은 미주한인 역사에서 영원히 단죄시켜야 할 ‘대역 죄인 ’이나 다름없다. 이들은 LA한인들의 자존심을 여지없이 파괴한 장본인들이다.”라고 엄중하게 비판했다.

 ‘꼼수작전’으로 일관한 선관위 전횡

당시 엄익청 선관위원장은 선거 실시전 선관위 현판식에서 “선거관리규정에 어긋나면 누구를 막론하고 가차 없이 탈락시킬 것”이라고 강변했다.  LA선관위 세부규정 2조[방침]에는 “선거에서 발생될 수 있는 혼잡과 혼탁선거를 예방하고 소모적이고 퇴폐적인 선거풍토가 조성 되지 않게 하여, 공정한 선거가 되도록 관리 운영할 것이다”라고 적혀있다.

하지만 이런 규정을 제일 먼저 지키지 않는 측이 바로 엄익청 선관위원장을 포함한 9명 위원들 이었다. 이들 위원들이 31대 선거를 혼탁하게 만들고 혼잡스럽게 이끌었을 뿐만 아니라 선거 공금을 불합리한 방법으로 소모하는등 재정 지출이 엉망진창이었다.

선관위 운영도 난맥이었다. 당시 9명 선관위원회는 2012년 3월 출발하자 말자 변영익 교협 회장이 공식적인 절차도 없이 희미하게 사퇴했는데도 엄익청 위원장은 “빠른 시일내로 선관 위원을 충원할 계획이며 현재 물색 중”이라고 떠벌였지만 선거가 파탄이 나는 날까지도 충원을 하지 않았다. 선거규정에는 9명 위원이 모든 것을 결의하도록 되어있다. 선거규정도 그에게는 안하무인격이었다.

엄위원장은 당시 배무한 후보에겐 유연성을 보였으나, 탈락된 박요한 후보에게는 전혀 유연성이 없을 뿐만 아니라 오히려 박 후보 뒤로 칼날을 꽂았다. 그는 선거 막판에 후보들에게 교통편의 제공하기 위해 아예 선거규정 자체를 삭제하는 조치도 서슴치 않았다. 공정선거와는 거리가 멀어도 한참 먼 것이 엄익청 선관위원장이었다.

엄익청 선관위원장은 당시 후보 등록금인 배무한 후보의 등록금 10만 달러, 박요한 후보의 등록금 10만 달러 도합 20만 달러를 선관위 계좌로 한미은행 웨스턴지점에 입금했다. 그런데 선관위 공금 집행 과정에서 한인회 사무국이 선관위가 집행한 비용에 대한 한미은행 입출금 거래 스테이트먼트와 20매의 수표 사본을 언론사에 공개하면서 불법사실이 공개됐다. 특히 엄익청 선관위가 발행한 전체 수표 70여매중 20매만 살펴보면 대부분이 지불 란에 “Cash”(현찰) 아니면 공란으로 남겨져 있었다. 이들 “Cash”나 공란으로 지불된 수표들에서는 메모란에도 아무런 언급이 없어 누구에게 지불된 것인지를 알 수 없도록 만들었다.

공개된 20매의 수표 중 수취인(Pay to Order)란이 ”Cash”(현찰)로 한 것이 무려 11매이고, 수취인 란이 ‘빈칸’으로 된 것도 3매였다. 이를 보면 나머지 수표들에서 얼마나 더 사기성 있는 수표가 발행됐을 것이란 의혹이 팽배했다.

엄익청 선관위원장은 당시 “공정한 관리” “철저한 운영”으로 “모든 규정을 한치의 소홀 함이 없이 지켰다”고 강조했다. 그런 그 자신이 선거에서 가장 중요한 회계 관리를 이처럼 허술할 정도가 아니라 초등학교 학생회에서도 하지 않는 주먹구구식으로 수표를 마구 발행했다는 점은 일종의 범죄행위이다.

무엇보다 비영리 면세단체인 LA한인회 선거 집행에서 그와 선관위가 자행한 이 같은 사건은 LA한인회 50년 역사에서 처음있는 사건이기 때문이다.

LA한인회50년 역사에 최악의 선관위

2010년에 실시된 제 30대 LA한인회장 선거도 예외가 아니었다.

당시 선거는 원래 2010년 5월22일 치러질 예정이었다. 하지만 스칼렛 엄  당시 회장이 선거없이 후보로 나서 무투표 당선으로 재선됐다. 당시 선관위(위원장 김정화)가 박요한 후보를 강제사퇴 시켰기 때문이었다. 사건이  커진 것은 스칼렛 엄 회장의 불출마 번복부터 박요한 후보 강제 사퇴 그리고 무투표로 선관위가 당선증을 엄 현 회장에게 전달하는 등 현지여론의 문제 제기와 반대에도 불구하고 일사천리로 진행됐기 때문이었다.

특히 동포언론들이 문제점을 강하게 비판하고 나섰다. 당시 미주 중앙일보는 한인회장 선거와 관련해  15일간에 무려 30개 이상 보도했다. 미주 한국일보 역시 많은 기사를 보도했다.

당시 박요한 한미동포재단 이사가 처음으로 선거에 나서겠다고 출마기자회견을 했다. 무투표가 될 공산이었으나, 스칼렛 엄 당시 회장이 “한인회 업무 경험이 풍부한 후보자가 없어 내가 출마한다”며 선거에 나섰다.

그러나 당시 선관위는 8명의 선관위원들이 참석해 만장일치로 박 후보가 선거법을 위반했다는 결정을 내렸는데, 선관위가 밝힌 박 후보의 위반사항은 ▲허위 선전 ▲후보등록 서약 위반 ▲선거관리 규정 위반 ▲향응 제공 등이었다.

문제는 미주중앙일보가 당시 선관위에서 전격 사퇴한 4인의 선관위원 가운데 한명이 당시 선관위의 박요한 후보 자격 박탈은 “의도적이었다”는 양심고백기사를 게재하면서 일파만파 커져 버렸다. 당시 중앙일보는 “선관위 무기명 투표에서 '박 후보 자격 박탈 건'은 부결됐다”며 “하지만 선관위가 왜 또다시 이 건을 가지고 5월4일 무기명 투표를 했는지 모르겠다”고 말한 전직 선관 위원의 내용을 집중 보도했다.

전직 선관위원은 그 기사에서 “이날 선관위원들은 박 후보의 선거운동 위반사항은 일부 인정 했지만 나를 포함해 사퇴한 4명의 선관위원들은 '위반사항이 중대한 선거법 위반 즉 탈락 사유는 아니다'라는 입장이었다”며 “하지만 선관위원장이 계속 자격 박탈쪽으로 선관위원들을 설득 했다”고 덧붙였다.

미주중앙일보는 추가 기사를 통해 박요한 후보 캠프 이모씨가 스칼렛 엄 후보 선거본부장 임모 씨가 “현재 그쪽(박 후보)에서 받는 월급보다 2배를 더 주겠다고 몇 차례 회유했다”고 보도했다.

그 기사에서 그는 “임씨가 우리측 또다른 선거참모에게는 한인회관을 관리하는 한미동포재단의 사무국장 자리를 약속하겠다고 말했다”고 전했다.

또 선관위 구성원 대다수가 친 스칼렛 엄 회장이라는 이야기와 선거 홍보물 제작 업체에 실질적으로 돈을 전액 지불하지 않았다는 추가기사도 함께 나왔다. 결국 한인사회는 소용돌이 치기 시작 했다.

이같은 LA한인회 선거 파탄은 국내에까지 파급되어 LA한인회장 선거 덕분에 LA 한인들은 '회장 선거 하나 제대로 치르지 못한다'는 불명예를 안았다. 당시 재외동포신문은 LA한인회장 선거 분란을 이렇게 보도했다.

<이 사태의 핵심은 한인회장이 가진 상징성 때문으로 봐야 한다. 게다가 그동안 2012년 재외국민 참정권이 다가오면서, 미주 지역 한인사회 대표에게 한국의 ‘국회의원’ 자리가 2~4개 정도는 배정 될 거라는 추측성 기사들이 이번 사태를 부추긴 불씨가 된 것 또한 의심의 여지가 없다.

2009년 재외국민 참정권이 회복되면서 여러 동포 전문가들은 그동안 ‘한인회 정치적 중립성’에 대해 여러차례 논한 바 있다. 실제 필리핀 한인회 같은 경우 지난해 ‘현직 한인회장은 한국정치에 대해 중립을 지킨다’는 조항을 한인회 회칙에 넣겠다는 약속을 한바 있을 정도로 한인회가 가진 정치적 파워에 제동장치를 스스로 만들어 넣겠다는 각국 한인회가 상당수 있다. 이제 LA한인회장 자리는 대표성을 잃었다. 앞으로 한인동포 100만명의 LA한인회가 명예회복을 하는 방법은 단 하나. 스스로 공정성을 회복하는 방법밖에 없다.>

선관위는 미리 짜놓은 각본대 후보 당선을...

그 공정성이 이번 제 35대 한인회장 선거에서 고스란히 무너졌다.

이번 제35대 한인회장 선거는 애초부터 파탄이 예상되는 선거였다. 그 것은 이번 선거를 두고 새로 개정된 정관이나 선거관리규정들을 시대 상황에 맞게 연구 검토하고 개정했어야 했는데,꼼수를 부리기 위해 정관이나 선거규정을 졸속으로 개정하는 바람에 법규정 따로, 선거시행 따로 노는 행태가 벌어졌다.

제34대 한인회는 선거 공탁금에서 경선일 경우 무려 15만 달러를 후보들이 지불해야 하는 악법을 만들어 놓았다. 미주지역 50개주에 한인회가 약 200여개 이상 존재하지만 회장 선거에 15만 달러를 내고 출마 자격을 갖는다는 것은 문제가 있어도 한참 있는 것이다. 이 공탁금 액수가 문제가 되었을 때 로라 전 회장은 ‘차세대들의 진출을 위해 공탁금 하향을 고려해 볼 것’이라고 했지만, 이같은 약속을 헌신짝처럼 내던졌다.

제34대 한인회 임원진들은 새로 정관이나 선거법을 개정했지만 비영리단체로서, 봉사단체로서의 정관이라고 볼 수 없는 악법을 만들어 놓았다. 과연 한인회 이사들이 정말로 한인회의 100년 대계를 위해 정관을 의결시켰는지 한번 가슴에 손을 얹고 생각해보라고 하고 싶다.

한인회의 개정된 정관이나 선거법의 가장 잘못된 점은 차별 조항이 너무나 많다는 것이다.

우선 한인회장 후보 자격은 누구에게나 평등해야 하는 것이 미국 헌법 정신이다. 그런데 한인회 정관을 보면 회장 후보자는 한인회 이사나 임원으로 2년 이상 봉사한자로 하면서, 다른 단체에서 는 3년 이상 임원으로 봉사한 자로 1년 이상 차별을 두었다.

더구나 LA카운티내에서 “한인회”라는 이름을 지닌 단체의 임원이나 이사 고문 위원장을 맡았던 사람들은 LA한인회장 후보 자격을 박탈시켰다. 이 같은 것도 미국 헌법 정신을 위반한 차별행위인 것이다.

비영리단체에서 정관을 제정하는 것은 그 단체 성격상 자의대로 제정할 수 있으나, 인권차별이나 타인에게 해로운 영향을 줄 수 있는 조항은 절대로 정관에 규정할 수 없다.
만약 이를 법정에 소송을 제기하면 LA한인회는 차별단체로 규정되어 패소 당할 수 있다.

종합기획취재반 chunjiinla@gmail.com

종합기획취재반 chunjiinla@gmail.com

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